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Simon Stevin.  De la vie civile 1590

Simon Stevin. De la vie civile 1590

Catherine Secretan, Pim den Boer

La Croisée des chemins



Du grand ingénieur et mathématicien Simon Stevin (Bruges 1548 - La Haye ? 1620), l’histoire a retenu avant tout l’œuvre scientifique, marquante par sa diversité et sa vocation à constituer des manuels pratiques. Ses nombreux ouvrages, presque tous en néerlandais, vont de l’arithmétique jusqu’à la navigation, en passant par l’établissement de tables d’intérêt et la rédaction d’une Dialectique qui vise à enrichir la terminologie logique du flamand. C’est à l’intention du prince Maurice de Nassau, au service duquel il resta pendant près de trente ans comme quartier-maître de l’armée des Etats généraux, que Simon Stevin rédigea ses Mémoires mathématiques. Au sein de cette œuvre abondante, se trouve un petit texte qui surprend tant par son objet que par la manière dont il est traité : la Vita politica. Het burgherlick leven. Celui-ci, bien que fortement déterminé par les circonstances du moment, se présente comme une sorte de « réduction en art » de la vie politique et offre le cas original d’une réflexion d’ingénieur sur la condition de citoyen à la fin du XVIe siècle. Son succès ne se démentit pas durant tout le XVIIe siècle puisqu’il fut réédité pas moins de cinq fois au cours du siècle. Traduite ici pour la première fois en français, la Vita politica. Het burgherlick leven est accompagnée d’une série d’études, chacune consacrée à un aspect majeur de l’œuvre de Stevin, afin d’éclairer le contexte intellectuel et historique dans lequel fut pensé ce discours sur la vie civile.